Une proposition de Rémi Mathis : un numéro unique d’identification

Dans son blog consacré au patrimoine des bibliothèques, À la toison d’or, Rémi Mathis se pose plein de questions pertinentes sur la coordination internationale dans le domaine de la description des livres anciens dans un billet intitulé : « Pour un identifiant des éditions anciennes« .

La question qu’il pose est essentielle, posant en particulier les limites de la normalisation du catalogage, limites que connaissent tous ceux qui peinent ou échouent à trouver dans un catalogue de bibliothèque un livre qui pourtant s’y trouve. Sa question renvoie à la possibilité de rendre la description des livres conservés dans les bibliothèques plus efficace, plus rapide et plus fiable.

Il fait référence en passant au Short Title Catalog Netherlands, qui n’est pas un catalogue (voir ailleurs sur la différence entre les deux…), mais une bibliographie rétrospective, comme l’annonce d’ailleurs la page d’accueil.

Il me semble que la réponse à ses questions est précisément donnée par les projets actuels de bibliographie rétrospective. En effet, ces dernières, qu’elles soient imprimées ou électroniques, attribuent un numéro à chacune de leurs notices, n’établissant qu’une seule notice pour tous les exemplaires semblables du même livre. Dans l’idéal, elles différencient états, émissions, signalent les éditions partagées et les fausses adresses. On peut le contrôler aisément en allant voir Edit-16 (et c’est là qu’on comprend enfin tout l’intérêt de l’empreinte, moyen de différencier deux états, deux émissions, deux éditions…) ou GLN15-16. Certes, il faudrait s’assurer que ces numéros soient uniques et ne se recouvrent pas : rien de plus facile, si l’on ajoute un préfixe indiquant la provenance. Mais on peut raisonnablement penser qu’à terme :

– tous les livres publiés dans le monde avant 1501 seront décrits dans ISTC et GV, dans GLN15-16, etc.

– tous les livres publiés entre 1501 et 1600

* en Allemagne ou en allemand seront décrits dans VD16 ;

* à Genève, Lausanne et Neuchâtel seront décrits dans GLN15-16 ;

* aux Pays-Bas ou en néerlandais seront décrits dans dans le STCN et dans USTC (voir annonce) ;

* en Italie ou en italien seront décrits dans Edit16 ;

* en anglais en Grande-Bretagne et en Amérique du Nord seront décrits dans l’ESTC et l’EEBO ;

* en France en langue vernaculaire et en latin seront décrits dans la version électronique du French Vernacular Books, dans le futur portail Universal Short Title Catalog de l’université Saint-Andrews (USTC) ;

* à Lyon seront décrits dans Bel16 ;

* à Paris seront décrits d’une manière ou d’une autre dans le « projet Renouard » de la Bibliothèque nationale de France et de la Ville de Paris ;

– tous les livres publiés entre 1601 et 1700

* en Allemagne et en allemand seront décrits dans VD17

* en anglais en Grande-Bretagne et en Amérique du Nord seront décrits dans l’ESTC et l’EEBO ;

* aux Pays-Bas ou en néerlandais seront décrits dans dans le STCN ;

* en Flandre seront décrits dans le STCV ;

– tous les livres publiés entre 1701 et 1800

* en anglais en Grande-Bretagne et en Amérique du Nord seront décrits dans l’ESTC

* aux Pays-Bas ou en néerlandais seront décrits par le STCN

sans oublier tous les projets pratiquement inconnus :

– tous les livres publiés à Rovereto et Trento jusqu’en 1800 décrits dans Ester

– le « tracker de livres du XVIIIe siècle » de Benjamin F. Pauley

– tous les livres publiés par l’imprimerie Mame de 1796 à 1975 décrits par le projet Mame

– les multiples bibliographies publiées chaque année sous forme papier ; pour prendre un exemple récent, tous les livres publiés à Fribourg entre 1585 et 1816, bibliographie établie par Alain Bosson. N’oublions pas les multiples volumes de la Bibliotheca bibliographia aureliana (de fiabilité variable)…

Bref, si on essayait de faire une vraie liste complète on aurait pas mal de travaux de base, déjà faits, à disposition.

SI on essayait de faire une liste complète, on trouverait de l’aide dans  l’identification des livres imprimés anciens de Magali Vène, ou dans le blog Early modern online bibliography… et il faudrait recevoir de l’aide d’une manière très large (les commentaires sont ouverts…)

Il serait donc, à mon avis, assez aisé de rattacher des notices catalographiques à une notice mère de référence (en mettant un lien dans la notice), chaque notice catalographique ne décrivant au fond qu’un exemplaire spécifique… cela améliorerait en passant une des grandes faiblesses des bibliographies, qui est la description des exemplaires, absente ou réduite au nom de la bibliothèque qui le conserve et à sa cote. L’avantage des bibliographies électroniques est qu’on peut les compléter et les corriger, chaque fois qu’on découvre un nouvel état, une émission… comme c’est arrivé il y a quelques jours à la bibliothèque Méjanes pour une édition de Calvin, qui a été signalée à Jean-François Gilmont, l’auteur de GLN 15-16.

Mais qui pourrait faire ça?

Rémi Mathis pensait à la section des manuscrits et livres rares de l’IFLA. Le projet est peut-etre un peu gros pour cette section bien petite et inactive. Ou alors en collaboration avec la section bibliographie?

Autre solution : commencer par une candidature à un financement européen, en réunissant un certain nombre de grandes bibliothèques européennes? Se rapprocher de la Ligue des bibliothèques européennes de recherche (LIBER)?

Je reste à l’écoute d’avis et de commentaires.

BEL 16 et Etienne Dolet

Les 26 et 27 novembre 2009 a eu lieu à Lyon le colloque consacré à Etienne Dolet. En préparation de ce colloque, William Kemp, Jean-François Vallée et Gérard Morisse ont repris et mis à jour il y a plusieurs mois le catalogue des livres imprimés ou écrits par Etienne Dolet. Ce travail a été mis à disposition des participants au colloque.

Cette bibliographie a déjà bénéficié des corrections et des apports de certains participants, qui nous ont signalé des travaux de recherche qui n’avaient pas été utilisés. D’autres personnes nous ont signalé des exemplaires manquants.

Au cours du colloque, les communications nous ont appris beaucoup de choses et nous ont permis d’avancer dans la connaissance de certaines éditions, états, corrections, éditions partagées… de nouveaux exemplaires ont été signalés… des études de caractères, de lettrines, de mise en page ont ouvert de nouvelles pistes, qui vont demander beaucoup de travail pour arriver à des résultats probants.

Nous espérons bien sûr maintenant que les participants vont nous donner leurs corrections, qui s’enrichiront encore lorsque les actes du colloque seront publiés.

Cet exemple de collaboration étroite entre la bibliographie et la recherche, l’un mettant son travail à disposition des autres et vice versa, me semble être aujourd’hui le moyen indispensable de progresser dans notre connaissance de la production éditoriale ancienne. Espérons pouvoir continuer à l’avenir à mener à bien d’autres dossiers de la même façon.

Que peut apporter Bel16?

La question rejoint la question « à quoi sert la bibliographie ». Des projets de bibliographie en cours, comme par exemple USTC, se donnent pour objectif de décrire la production imprimée d’une région, ou d’un certain type, rapidement. Pour ce faire, le meilleur moyen est de récupérer des notices déjà existantes. Que sont ces notices existantes? Elles peuvent être essentiellement de deux types.

  • il peut s’agir de notices catalographiques : ces notices viennent de catalogues de bibliothèques. Or, les catalogues de bibliothèques présentent plusieurs risques. Tout d’abord, ils peuvent avoir été établis récemment sous forme informatique, ou avoir été informatisés à partir de notices papier (c’est la rétroconversion ou conversion rétrospective). Quels sont les risques? Ces notices peuvent avoir été établies par un bibliothécaire spécialiste, ou par une personne qui ne maîtrisait pas l’histoire du livre. Par ailleurs, pour des raisons d’efficacité, la plupart du temps établir une notice ne s’accompagne pas de vérifications bibliographiques pointues. Cela consiste essentiellement en recopier la page de titre et établir la description matérielle. Ainsi, si la page de titre indique « Lyon », la notice indiquera que le livre a été imprimé à Lyon même si c’est faux. Autre risque : pour établir la notice, on a copié la notice d’une autre bibliothèque, sans voir qu’il ne s’agit pas tout à fait du même livre : émission ou même réédition, format différents… Dans ce cas, l’exemplaire a été vu par la personne qui a établi la description mais celle-ci n’a été établie que dans le but d’assurer la localisation de l’ouvrage ; elle n’a pas les garanties d’exactitude que l’on peut attendre en établissant une bibliographie aujourd’hui.
  • il peut s’agir de notices bibliographiques : elles sont tirées de bibliographies existantes. Là aussi, tout dépend de la bibliographie. Il faut savoir si le bibliographe a établi sa notice en menant à bien toutes les vérifications nécessaires afin d’assurer l’exactitude et la complétude des informations fournies, ou s’il a parfois (mais sans le dire) copié des notices catalographiques non vérifiées. Il faut savoir s’il a vu au moins un exemplaire, fait toutes les vérifications nécessaires et n’a pas fait preuve de trop d’enthousiasme : par exemple en traduisant en français un nom latinisé sans vérifier, ce qui peut entraîner des erreurs, pas vraiment anodines.

La récupération de notices n’est donc qu’une étape, et ces notices récupérées ne peuvent pas être considérées comme toutes fiables à priori. Elles demandent un certain nombre de vérifications destinées à en assurer la fiabilité scientifique. Ces vérifications se mènent en premier lieu sur des informations de seconde main : travaux de recherches essentiellement, dont on doit mener le dépouillement extensif. C’est parfois difficile, tout n’est pas aisément disponible. Il faut ensuite voir des exemplaires, en étant parfois suffisamment spécialiste du domaine pour s’apercevoir de la présence d’une fausse adresse. Dans l’idéal, il faut même voir plusieurs exemplaires.

BEL16 a pour objectif essentiellement, à travers la constitution d’une bibliographie exhaustive rétrospective, d’apporter des informations fiables et vérifiées pour construire un corpus scientifique auquel les chercheurs peuvent faire confiance. Cela entraîne de nombreuses vérifications des informations que nous recueillons. En fait, le fait que le projet soit électronique ne nous dispense pas de l’exigence d’excellence d’un travail scientifique ambitieux.

journée d’études sur la bibliographie VD 17

Je signale un symposium international consacré à la bibliographie VD17, mené par la Bayerische Staatsbibliothek de Munich et consacré à la description des livres publiés en Allemagne ou en allemand au XVIIe siècle.

Il aura lieu à la Bayerische Staatsbibliothek de Munich les 27 et 28 octobre prochains.

Malheureusement, je ne pourrai pas y aller. Dommage, car les journées d’études sur les projets de bibliographie rétrospective, ça n’arrive pas tous les jours.
Informations :

http://www.bsb-muenchen.de/Einzeldarstellung.408+M556df96ce9f.0.html

Le projet BEL 16 en juin 2009 et les étapes à venir

L’année 2008-2009 a été essentiellement occupée à la saisie de notices de livres, en continuant à avancer imprimeur par imprimeur. Ce travail a été mené à bien par William Kemp. Cette saisie se fait toujours sous FMP. Une mise à jour, à venir très prochainement, de la page « dossiers traités » pourra rendre compte des avancées.

La base de données : nous avons lancé un appel à proposition pour une aide à la décision. À partir du mois de septembre 2009, nous travaillerons donc avec un prestataire extérieur pour préciser nos besoins scientifiques et techniques, identifier les solutions, choisir celle qui nous convient le mieux et arriver jusqu’à l’acquisition, si besoin est, d’une solution logicielle. Nous espérons que cette étape cruciale nous permettra de déterminer avant la fin de l’année 2009 de quoi nous avons besoin et comment l’utiliser. Pendant ce temps, nous allons continuer la saisie et « nettoyer » les notices existantes (il y a eu quelques modifications de saisie avec le temps), avec l’aide d’un assistant recruté au 1er octobre 2009, docteur ou titulaire d’un diplôme lui ayant permis d’acquérir les connaissances nécessaires (l’appel à candidatures est , n’hésitez pas à le signaler autour de vous).

Quelques étudiants inscrits dans les diverses formations de l’enssib travaillent sur les imprimeurs libraires lyonnais du XVIe siècle. Quelques soutenances à venir en septembre, d’autres en janvier (conservateurs stagiaires).

Où en est le projet Bel 16 en mai 2009 ?

L’avancement de la saisie des données

– La page “dossiers traités” est mise à jour tous les six mois. Elle donne la liste des imprimeurs dont le catalogue a été établi, toujours pour l’instant en utilisant FilemakerPro. Certains dossiers ont été repris et enrichis à plusieurs reprises, et en particulier le dossier Sébastien Gryphe, qui sert de test pour évaluer la validité de certains choix de description.

–  le dossier Étienne Dolet a été traité en urgence pour aider les participants au colloque organisé en novembre 2009 à Lyon sur Dolet. En attendant le développement d’une base, il est pour l’instant disponible en ligne en HTML, ce qui permet de faire des recherches dans le catalogue. Pas tout à fait satisfaisant pour nous mais pratique :
http://raphaele-mouren.enssib.fr/dolet

– nous mettrons aussi en ligne dans les jours à venir le dossier Sébastien Gryphe, toujours comme test, en espérant des retours et des remarques :
http://raphaele-mouren.enssib.fr/gryphe

La construction de la base de données

– nous avons défini depuis longtemps les champs de description.

– Nous n’avons pas fini de travailler sur les modalités de recherche et d’interrogation qui nous semblent indispensables pour l’utilisateur.

– nous allons très vite lancer la réflexion avec l’aide de spécialistes de l’informatique documentaire.

– un petit essai a été fait au Québec à l’occasion de cours donnés par William Kemp : il s’agit de la mise en ligne directe des notices du dossier Vingle en FilemakerPro.

Les pistes de travail

– nous avons laissé de côté le projet d’une base d’illustrations, car le même projet a été lancé à Lyon par les historiens d’art. Nous travaillerons certainement avec eux.

– nous n’avons pas encore vraiment travaillé à la conception de la base d’ornements typographiques, mais nous restons dans l’idée d’envisager en premier lieu l’utilisation des structures existantes, déclinées à partir du modèle créé à Lausanne et réunies dans Passe-Partout : essentiellement Fleuron et Maguelone, qui est désormais hébergée à l’enssib.

– nous sommes en discussion avec l’Universal Short-title Catalogue pour travailler en collaboration, comme le font déjà VD16 et EDIT16

Le projet Bel

Le projet Bel consiste dans l’établissement de la bibliographie rétrospective exhaustive des livres imprimés à Lyon entre 1501 et 1600.

Les objectifs sont les suivants :

– compléter les connaissances actuelles au fur et à mesure des découvertes d’éditions inconnues

– compléter les identifications incomplètes de livres auxquels manque l’indication de l’imprimeur, de la date ou de la ville, en offrant des possibilités de comparaison entre livres. Un des moyens sera l’établissement d’une base de matériel typographique utilisé à cette époque, sans doute ajoutée à la base Maguelone jusqu’ici consacrée au XVIIIe siècle : http://maguelone.enssib.fr

– aider les recherches en cours sur l’histoire de l’illustration à cette période

– multiplier les possibilités de recherche afin d’être utile à un grand nombre de chercheurs : bibliographes et historiens du livre mais aussi littéraires, historiens d’art, spécialistes de l’histoire de l’éducation, de la culture… avec une attention particulière portée aux chercheurs débutants ou peu habitués aux difficultés d’étude du livre ancien.

Nos réflexions portent donc sur tous ces domaines et seront réunies sur ce texte.

Le projet a été lancé par William Kemp, qui assure l’enrichissement de la base en collaboration avec Raphaële Mouren, qui suit avec lui les questions scientifiques et techniques.

Il est entrepris et mené à bien au sein du centre Gabriel Naudé, équipe de recherche de l’École nationale supérieure des sciences de l’information et des bibliothèques, en collaboration avec des enseignants-chercheurs de l’Université Louis-Lumière Lyon 2.